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近十年分分合合,Nest 和谷歌之间像极了爱情

2019-05-17 15:21:19来源:励志吧0次阅读

去年十月份的时候,谷歌推出了一款将各项 Google 服务进行完美融合的带屏音箱产品——Google Home Hub。虽然它并非是行业里个拥有屏幕的智能音箱,但凭借着出色的综合表现以及完整的配套服务,它依然称得上是一款「定义级」的产品。

图片来自谷歌

距离 Google Home Hub 发布半年多之后,在刚刚结束的 I/O 大会上,谷歌又带来了它的升级款,命名为 GoogleNestHub Max。极客公园在

《Google I/O:酷科技将拉平这个世界》

一文中,对于这款产品也做了一些介绍。

图片来自谷歌

如果你观看了这次 I/O 大会的现场直播,或者之后了解过相关报道文章应该知道,在发布 GoogleNestHub Max 之前,他们对外宣布了一项新的战略调整:以后 Google 所有的智能家居都将冠以Nest品牌。这也就很好地解释了为什么新品会用 GoogleNestHub Max 来命名。

有关新品的产品表现部分,由于目前我们尚未拿到真机,也不便做过多评价。今天来和大家聊一聊 GoogleNestHub Max 命名背后,Nest和谷歌之间那些「像极了爱情」的过往。

故事要从Nest的诞生开始说起。

熟悉 iPod 的朋友可能知道,苹果公司前工程师 Tony Fadell 被誉为 iPod 之父。他在建造度假屋的时候发现,那时候市面上几乎所有的温度控制器都不那么令人满意(可能是他对于产品的要求太高了),于是便产生了自己「动手做」的想法。

2010 年的时候,这个意外的想法终于变成了现实。Tony Fadell 找到了之前在苹果上班时的同事 Matt Rogers,联合创立了Nest,并且获得了 Shasta Ventures 和 KPCB 两家硅谷早期投资机构的支持。

公司创立之后,Nest推出了烟雾报警器和智能温度控制器产品,并且一炮而红,均收获了足够出色的市场反馈。于是,Nest也成为了当时投资机构眼中的香饽饽,同时也吸引到了谷歌的注意。

图片来自视觉中国

爱彼迎致歉青岛民宿私装摄像头-撤出涉事房源2011 年 5 月,谷歌风投领投了Nest的 B 轮融资,并且在次年又领投了 C 轮融资。可以说,两家公司的缘分来的很快,并且感情急速升温。直到 2014 年,Google 宣布斥资 32 亿美元将Nest收入囊中。

对于那次收购,当时 Tony Fadell 显然充满信心的。他在一篇说明中写道,谷歌将帮助Nest实现「意识家居」的梦想。与独立发展相比,这种合作还能帮助公司以更快的速度改变世界。我们本身已经拥有强劲的势头,但谷歌却能给我们带来超速发展。

当然,Tony Fadell 也曾考虑到加入谷歌之后的过渡问题,在他看来,谷歌曾一次又一次地展现出与Nest高度一致的使命感,对公司的梦想也给予了巨大的支持。由于存在如此之多的共性,所以加盟谷歌后的过渡期将会非常平稳。

但理想是美好的,现实却是残酷的。

被 Google 收购之后,Nest短暂成为了公司体系下的一员。随后 2015 年 Google 成立 Alphabet 母公司之后,Nest便被拆分了出去,以独立子公司的形式运营。

事实证明,当初 Tony Fadell 心目中美好的愿景,并没有实现。可以说,无论在产品层面上,还是内部管理方面,Nest 随后的表现十分糟糕。

产品层面上,Nest 在新产品的研发进展上非常缓慢,被 Google 收购后的很长一段时间里,没有推出过新的硬件产品。 Tony Fadell 认为:「我们需要承认这并不是一个消费者驱动个人设备,因此与苹果产品并不一样,我们不需要不断推出新产品来提高竞争力。」

但事实上,包括公司早期发布的温度传感器等产品在内,功能性方面也一直存在许多 BUG,远没有达到完美的程度,这也导致后期不得不花费大量的时间和金钱来进一步完善。

而之颠覆性!影视公司大洗牌:北京1-3剧组停摆 副导演当微商前国外媒体 Information 发布了有关Nest的调查报告称,Nest公司受访员工指责管理层随意变更指令、枪毙项目计划,这也是导致公司在产品端进展缓慢很重要的一个原因。

除了产品端存在问题,内部管理的混乱,也是Nest陷入挣扎的一个重要原因。

2014 年年末,也就是 Google 收购Nest之后,Nest曾在 Google 的建议下,收购了一家做监控器材的公司——Dropcam。虽然当时 Dropcam 的规模并不大,但它的发展势头非常出色,年销售额增速达到 300% 到 500%。

但谁也没想到的是,这笔收购案在日后被证实是极其失败的。由于两家公司不同的产品规划思路,导致内部不断陷入争吵中,Dro科技温暖生活 康佳新品电视A3让家有AIpcam 前 CEO Greg Duffy 曾在博客中公开表示「卖掉公司是自己的决策失误。」

之后的 2015 年,Nest陷入离职风波中,按照联合创始人 Matt Rogers 的说法,短短的几个月内,公司损失了将近 70 人。而这些员工,大多来自于 Google 和 Dropcam,不少媒体甚至用「灾难」来形容这笔交易。

就这样,在一片混乱中Nest度过了自己的 2015 年。不过,糟糕的现状并没有随着新的一年的到来而有所改观。

2016 年Nest遇到的问题主要是市场宽度不够,导致公司发展受限。当时任职于美国市场调研机构 Forrester Research 的 Frank Gillet 曾表示,那时候只有 6% 的美国家庭拥有智能家居产品。而普华永道 在 2016 年发表的的一项调查也显示,72%的受访者称在未来 2~5 年内不会考虑智能家居产品。

也正是在这样内忧外患的情况下,2016 年六月份的时候,Nest创始人之一的 Tony Fadell 宣布辞去首席执行官的职务。讽刺的是,当时竟然有观点认为 Tony Fadell 的离开对于Nest而言可能是一件好事儿,这家公司或许还有救。

时间来到了 2018 年 2 月份。

当时谷歌、亚马逊和苹果三家巨头都看准了智能家居将会成为未来新的发展趋势,并且开始在这个拥有巨大商业前景的领域开始逐力。但事实证明,谷歌在和亚马逊的竞争中并占据上风,并且面对苹果公司的追逐,其也需要让自身更加强大起来。

可能也正是出于这个原因,2018 年 2 月份的时候,Google 硬件负责人 Rick Osterloh 正式宣布Nest已经与谷歌的硬件部门合并,分开了四年之后,Nest重新回到了谷歌的怀抱。

他在博客中这样写道:

自Nest四年前加入 Google 以来,团队经历了不可思议的发展势头,该公司去年的硬件产品组合翻了一番,2017 年的销售量比前两年的总和还要多。与此同时,谷歌在去年销售了数千万的智能家居产品,越来越多的人在使用谷歌助理来收听音乐,控制连接的设备,以及获得有用的信息。

为了巩固这一势头,我们很高兴将Nest和 Google 硬件团队结合在一起。通过共同努力,我们将继续把硬件,软件和服务相结合,以 Google 人工智能和助手为核心,创建一个更安全、更环保、更智能的家居环境。

在 Rick Osterloh 公布这一决定之后不久,Nest另外一个联合创始人 Matt Rogers 便宣布他将会离开公司。Tony Fadell 和 Matt Rogers 的离开,也意味着Nest这家公司逐渐开始被谷歌所接管。

同年 7 月份,随着Nest首席执行官 Marwan Fawaz 辞职,谷歌对于Nest的控制权也更进一步,并且让Nest与 Rishi Chandra 领导的谷歌家庭设备团队进行合并。之后的事情我们也都知道了,就是今年 I/O 大会上谷歌宣布,之后将所有智能家居产品归到Nest品牌下。

到这里,Nest和谷歌过去这么多年来的那些往事也就基本捋清楚了。

回过头来看,其实两家公司之间的关系,像极了一对情侣从相识、相知、相恋再到步入婚姻殿堂的过程。这中间有过甜蜜也有过争吵,不过就目前来看解决其实还是比较圆满的。

虽然Nest的两位联合创始人终离开了,但至少这个品牌还在,并且Nest已经与谷歌的智能家居画上等号,形成了和 Pixel 一样的品牌策略。这也足以证明,谷歌已经「消化吸收」了Nest,让其成为了自己重要的一部分。

Nest和谷歌的故事还在继续,未来我们也会对其保持关注。

(头图来自谷歌)

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